Auf einer Wanderung


In ein freundliches Staedtchen tret ich ein,
In den Strassen liegt roter Abendschein.
Aus einem offnen Fenster eben,
Ueber den reichsten Blumenflor
Hinweg, hoert man Goldglockentoene schweben,
Und eine Stimme scheint ein Nachtigallenchor,
Dass die Blueten beben,
Dass die Luefte leben,
Dass in hoeherem Rot die Rosen leuchten vor.

Lang hielt ich staunend, lustbeklommen.
Wie ich hinaus vors Tor gekommen,
Ich weiss es wahrlich selber nicht.
Ach hier, wie liegt die Welt so licht!
Der Himmel wogt in purpurnem Gewuehle,
Rueckwärts die Stadt in goldnem Rauch;
Wie rauscht der Erlenbach, wie rauscht im Grund die Muehle!
Ich bin wie trunken, irrgefuehrt—
O Muse, du hast mein Herz beruehrt
Mit einem Liebeshauch!



Eduard Moerike  1845



On a Walking Tour


I enter a friendly little town,
On its streets a red evening glow.
From out an open window
Over a profuse array of flowers one hears
Golden sounds of bells drifting in air,
And a voice like a nightingale choir,
Making blossoms quiver,
Making the air come alive,
Making red roses glow redder yet.  

Amazed I stood there long, joyfully confused.
How I could leave through the town gate,
In truth I know it not.
Ah here, how radiant the world I see!
The sky billowing with purple clouds,
Behind me the town in golden haze;
The brook rushing here, and down at the mill!
I feel drunk, led astray—
O Muse, thou hast touched my heart
With your wisp of love!



Translation: Charles L. Cingolani               Copyright © 2013
. . . . . You might feel as if you are right there in that peaceful German town back in the 1840s, long before the wars that were to come . . .