It was a long time ago that the God said — as he was so often wont
to say: — "Gabriel, open the door and have a look down to earth! I
think someone is crying!" Gabriel did as God wished, at first holding
his hand before his eyes so as not to be blinded by the light, but then
he looked all around and finally said: "I see a long green meadow down
there; at one end sits Barbara tending her geese and at the other I
see Christoph watching over his pigs, and both of them are crying and
I cannot stand to see them so sad."  "Is that so?" said God. "Make
room for me, Tall Angel*, I would like to see that for myself." (*
Everyone knows that the Angel Gabriel is very tall.)

When he looked down he saw the exact same scene that Gabriel had
described.

Why Christoph and Barbara were crying so bitterly can be explained
thus: Christoph and Barbara were very fond of each other. She looked
after the geese and he tended the pigs and so they were well suited
for one another because their lives were so simple. They planned on
getting married and thought that the only requirement for that was
that they loved each other. But the farmer who employed them saw
the matter differently. So they had to be satisfied just to be engaged.
But because it is good to have order in all things and because kissing
is important for those who intend to get married they agreed that
seven kisses in the morning and seven in the evening would be a good
number. For a time that proved to be right and at the appointed hour
the kisses were punctually and properly exchanged. Now on the
morning of the day in question, at the moment when they were to kiss
for the seventh time, Barbara, because of her pet goose and
Christoph, because of his favorite pig, started to quarrel about what
they should have for breakfast and the quarrel turned into an outright
clash. Then they were so involved in trying to make peace that they
had no time for kissing and had to stop at the wrong number. Later
they found themselves sitting alone at a distance from one another,
far apart at the edge of the field. When they realized what they had
failed to do, they started to cry, and they were still crying when God
himself looked down and saw them.

In the beginning God thought they would get over their differences in
a matter of time; but as it kept getting worse and when even
Christoph's favorite pig and Barbara's favorite goose put on sour
faces and started to look sad God said: "I want to help them!
Whatever they might wish today on this day, it will be come about."


Now both of them had but one idea in mind; for when they looked for
one another and couldn't see anything because they were so far apart
and because of a great bush standing right in the middle of the field,
Christoph started to think: "If only I were over there where the geese
are! And Barbara sighed: Ah, if only I were over there where the pigs
are!"

All at once Christoph found himself actually sitting among the geese
and Barbara found herself among the pigs; and still they were not
together and the number of kisses could not be set right again.

Then Christoph thought: Barbara will certainly have wanted to be here
with me. And Barbara thought: Ay me! Christoph must have taken the
long way round when he tried to find me! — Ah, if I were only with my
geese! — Ah, if I were only with my pigs!

So now Barbara was once again with her geese and Christoph with his
pigs, and it went on like that all day long, back and forth, because
both of them kept making wishes that kept them apart. And so the
seventh morning kiss never took place. Christoph intended to make
food the kiss that evening when both of them, tired of wishing, had
returned home, but Barbara thought it useless to try and that the
sorry affair could never be set aright.—



When God saw that the two of them were always at odds with their
wishes he said: "I had intended something good. Be it as it may, what
I said, I said! Nothing will change it!" So God determined that he would
never again let lovers have their wishes be fulfilled without them giving
it careful thought beforehand as to what they really wanted. Later he
is supposed to have said to the Angel Gabriel confidentially: what a
shame it was that lovers wishes were seldom the kind of wishes he
could grant. And as for myself, there was a time, long, long ago, when
I turned to the God for help in a similar matter and he made as if he
hadn't even heard me. After that Gabriel told me this story; and on
hearing it I was not surprised in the least.



Translation: Charles L. Cingolani      Copyright © 2015
How Christoph and Barbara Made Confusing Wishes
by
Richard von Volkmann-Leander


Illustrations: Hans von Volkmann (Son)
Reveries at French Firesides
Das mag nun schon geraume Zeit her sein, dass einmal der liebe Gott -
wie er es oft zu tun pflegte - sagte: "Du, Gabriel, mach einmal die Luke
auf und 'guck runter! Ich glaube, es weint was!" Der Gabriel tat, wie ihm
der liebe Gott befohlen, hielt sich die Hand vor die Augen, weil's
blendete, sah
ueberall umher und sagte endlich: "Da unten ist eine lange
gr
uene Wiese; an dem einen Ende sitzt das Baerbel und huetet die
G
aense und am andern der Christoph und huetet die Schweine, und
weinen tun sie alle beide, dass einem das Herz im Leibe weh tut." - "So?"
sagte der liebe Gott; "geh weg, Langer *, damit ich selbst zusehen
kann." (*) Dass der Engel Gabriel sehr lang ist, weiss jeder.

Wie er nun selbst zugesehen hat, fand er es geradeso, wie es der Engel
Gabriel gesagt.

Dass aber der Christoph und das B
aerbel beide so klaeglich weinten, hat
sich so zugetragen: Der Christoph und das B
aerbel hatten sich beide
sehr lieb; denn eins h
uetete die Gänse, das andere die Schweine, und sie
passten also gut zusammen, weil n
aemlich der Stand kein Hindernis
machte. Sie nahmen sich denn vor, sie wollten sich heiraten, und
meinten, dazu w
aer's gerade genug, dass sie sich so liebhätten. Aber die
Herrschaft war anderer Meinung. So mussten sie sich denn mit dem
Brautstande zufriedengeben. Weil aber Ordnung zu allen Dingen nützt
und das K
uessen bei Brautleuten eine gar wichtige Sache ist, waren sie
uebereingekommen, dass sieben Kuesse morgens und sieben Kuesse
abends eine gute Zahl w
aeren. Eine Zeitlang ist es denn auch ganz gut
gegangen, und immer waren zur rechten Zeit die sieben richtig voll. Am
Morgen aber des Tages, wo diese Geschichte sich zugetragen hat, eben
da es zum siebenten Kusse kommen sollte, waren dem B
aerbel seine
Lieblingsgans und dem Christoph sein Lieblingsferkel wegen des
Fr
uehstuecks uneinig geworden, also, dass sie sich gar hart anliessen
und beinahe schon zu T
aetlichkeiten uebergingen. Da mussten sie es,
um den Streit zu schlichten, bei der falschen Zahl lassen. Wie nun beide
nachher so einsam und weit voneinander am Wiesenrande sassen, fiel
ihnen ein, dass es doch sehr schlimm sei, und fingen an zu weinen, und
weinten immer noch, als der liebe Gott selbst zusah.



Der liebe Gott meinte anfangs, ihr Leid w
uerde sich mit der Zeit wohl von
selbst geben; als aber das Weinen immer ärger wurde und dem
Christoph sein Lieblingsferkel und dem B
aerbel seine Lieblingsgans auch
schon begannen schier traurig zu werden und ganz sauertöpfische
Gesichter zu machen, sprach er: "Ich will ihnen helfen! Was sie sich am
heutigen Tage nur immer w
uenschen moegen, soll in Erfüllung gehen."

Die zwei hatten aber nur einen Gedanken; denn wie so eins nach dem
andern schaute und konnten sich doch nicht sehen, denn die Wies war
lang und in der Mitte ein Busch, dachte der Christoph: Wenn ich doch
dr
ueben bei den Gaensen waere! und das Baerbel seufzte: Ach, waere
ich doch bei den Schweinen!


Auf einmal nun sass der Christoph wirklich bei den G
aensen und das
B
aerbel bei den Schweinen; und doch waren sie wieder nicht beieinander,
und die falsche Zahl konnte immer noch nicht richtig gemacht werden.

Da dachte der Christoph: Das B
aerbel wird mich wohl haben besuchen
wollen. Und das B
aerbel dachte: Was gilt's, der Christoph ist andersrum
zu mir 'rübergegangen! - Ach, w
aer' ich doch bei meinen Gaensen! -
Ach, wär' ich doch bei meinen Schweinen!

Da sass nun wieder das B
aerbel bei den Gaensen und der Christoph bei
den Schweinen, und so ist es den ganzen Tag über immer umschichtig
fortgegangen, weil sich die beiden stets aneinander vorbeigew
uenscht
haben. So fehlt denn der siebente Morgenkuss des Tages heute noch.
Der Christoph wollte ihn zwar selbigen Abends, als sie beide, todm
uede
gew
uenscht, nach Hause kamen, nachholen, aber das Baerbel meinte, es
helfe nun doch nichts mehr, und die Unordnung sei nimmer wieder gut
zu machen. -

Als aber der liebe Gott sah, dass sich die beiden immer so aneinander
vorbeiw
uenschten, sprach er: "Da habe ich etwas Gutes angerichtet.
Aber, was ich gesagt habe, habe ich gesagt! Dagegen kann nun weiter
nichts helfen!" So hat er sich dann vorgenommen, nie wieder
Liebesleuten ihre W
uensche so ohne weiteres in Erfuellung gehen zu
lassen, sondern sich immer erst zu erkundigen, was sie denn eigentlich
haben wollten. Sp
aeter aber soll er einmal im Vertrauen zum Gabriel
gesagt haben: es w
aere doch recht schade, dass ihre Wuensche so gar
selten von der Art w
aeren, dass er sie gewaehren duerfe; und als ich
mich vor langer, langer Zeit einmal in ähnlichen Angelegenheiten an ihn
wandte, tat er gar nicht, als wenn er es h
oerte. Nachher erzaehlte mir
der Gabriel diese Geschichte; da konnte ich mich freilich nicht mehr
wundern.

Quelle: Richard von Volkmann-Leander, Träumereien an französischen Kaminen, Leipzig
1871, Nr. 15
Wie sich der Christoph und das Baerbel
immer aneinander vorbeigewuenscht haben

von
Richard von Volkmann-Leander