Like after horrible storm that discharges itself violently in
repeated peals of thunder, comes the gloomy, incessant
rain, so followed for us after the violent battles in the first
weeks of the Franco-Prussian War the monotonous siege
of Paris.

And like the wanderer who, after experiencing the first
s
hock of the storm would gladly forget the continuation of
the journey and search out a hospitable inn for his
protection,
and then, when the last thunder has died away,
he would go repeatedly to the window and look out at the
gray, wet landscape, ill-humored, and see that there was
no end in sight — such was our manner of waiting and
hoping for the hour when, in the brilliant rays of the sun of
peace we would return to our own beloved homesteads.


But week for week, month for month went by and the
white flag would not show itself on the ramparts of the
forts!

There we sat when the day's work was done and the
evening descended from the charming surrounding heights
of the City on the Seine, alone at the fireplaces of
abandoned French villas and castles. And when the fires
crackled and the sparks flew, one was often overcome with
curious old memories. Figures and forms would show
themselves and step out from behind the great dark
curtains and colored calico wallpaper and edge up close to
the dreamer. And when he looked at them with amazement
he would see old acquaintances, and many among them
long-forgotten — from childhood days perhaps. For one
can hardly imagine the things that a German soldier is
capable of dreaming at a French
fireplace. Spécialité de
rever
ies allemandes. Allez donc! —

It was no different for the narrator. And now and then
when outside the snowflakes were whirling past he would
take his pen and try to bring to paper the fleeting images
of his dreams. And the field post carried the sketchy
outlines faithfully back home, to her, to whom this booklet
is dedicated. And when he finally returned to the fatherland
and his own hearth with his children standing round, he
regarded with amazement, how a substantial volume had
grown from the single sheets he had sent.


So may this thin volume go out into the world as a
reminder of the great and glorious moment with which this
book can claim its one and only humble connection, that it
grew out of a love for those things for which we fought
and struggled: the love for things German and the German
heart and soul.

May God bless our wondrous fatherland.

Leipzig, Easter 1871

Richard Leander
Forward
by
Richard von Volkmann-Leander
Wie auf ein furchtbares Gewitter, welches sich Schlag um
Schlag gewaltsam entlädt, der trübe, nimmer endende
Landregen, so folgte für uns auf die gewaltigen Kämpfe der
ersten Wochen des Deutsch-Französischen Krieges die
einförmige Belagerung von Paris.

Und wie der Wandrer, der während der ersten Schrecken
des Unwetters gern der Weiterreise vergaß, um unter
einem gastlichen Dache Schutz zu finden, nun, wenn der
letzte Donner verhallt ist, wieder und immer wieder ans
Fenster tritt und hinaus in die graue, regenverhüllte
Landschaft schaut, unmutig, daß es immer noch kein Ende
finden will — so haben auch wir geharrt und nach der
Stunde gefragt, die im leuchtenden Strahl der
Friedenssonne uns an den heimatlichen Herd zurückführen
würde.

Doch Woche um Woche, Monat um Monat verrann und die
weisse Fahne erschien nicht auf den Waellen der Forts!


Da sassen wir, wenn des Tages Arbeit getan und der
Abend von den anmutigen, die Seinestadt umkraenzenden
Hoehen herabstieg, einsam an den Kaminen der
verlassenen franzoesischen Villen und Schloesser. Und
wenn das Feuer knisterte und die Funken flogen,
ueberkamen gar manchen alte, sonderbare Gedanken. In
Leib und Gestalt traten sie hervor hinter den grossen
dunklen Gardinen und aus den bunten Kattuntapeten und
draengten sich dicht heran an den Traeumer. Und wenn er
ihnen verwundert ins Gesicht sah, so waren es alte
Bekannte und darunter viel langvergessene — wohl aus der
Kinderzeit. Denn man glaubt nicht, was alles ein deutscher
Soldat an franzoesischen Kaminfeuern zu traeumen
vermag. Spécialité de rever
ies allemandes. Allez donc! —

Auch dem Erzähler ging es nicht anders. Und dann und
wann, wenn draussen die Flocken stoben, nahm er die
Feder und suchte mit fluechtigen Strichen die
Traumgestalten auf das Papier zu werfen. Und die Feldpost
trug die leichte Zeichnung treulich nach Haus, zu der,
welcher dies Buechlein zugeeignet ist. Als er dann endlich
zurueckkehrte in das deutsche Vaterland, an den eigenen,
kinderumstandenen Herd, sah er verwundert, wie aus den
einzeln versandten Blaettern ein foermliches Baendchen
geworden war.

So moege es denn hinausgehen in die Welt zur Erinnerung
an die grosse, glorreiche Zeit, mit der es für sich nur den
einen, bescheidenen Zusammenhang in Anspruch nehmen
darf, dass es herausgewachsen ist aus der Liebe zu dem,
um das wir gekaempft und gestritten: aus der Liebe zu
deutscher Art und zu deutschem Wesen.

Gott segne unser herrliches Vaterland.

Leipzig, am Osterfest 1871

Richard Leander

Reveries at French Firesides
Vorwort
von
Richard von Volkmann-Leander