The Three Sisters with the Glass Hearts
Richard von Volkmann-Leander
There are people who have glass hearts. If you would tap such a heart
lightly it would sound like a silver bell. But if you would hit it hard, it would
break in two.

Now there was once a king and queen who had three daughters and all
three of them had glass hearts. "Children," said the queen, "beware of your
hearts, they can be broken!" The children listened and were careful indeed.

One day the eldest sister was leaning out of her window over the parapet
and was looking down at the garden where bees and butterflies were flitting
among the flowers. While doing so she felt the railing pressing against her
heart: Ping! It sounded as if something had cracked, and at that moment
she fell to the floor and died.

And a bit later the second daughter was drinking a cup of very hot coffee.
Again there was the sound of glass breaking, but this time it was much
fainter, and she too fell to the floor. Her mother lifted her up carefully and
soon saw to her surprise that her daughter was not dead but that her
heart had only been slightly cracked and that it was still throbbing.

"What can we do with our daughter?" the parents asked themselves. "Her
heart is only cracked but even though the crack is very fine it could very
easily break in two. We will have to be all the more careful with her."

But the princess said: "Let me be! Sometimes broken things can hold
together for a very long time."

Meanwhile the king's youngest daughter had grown up and she was so
beautiful, so kind-hearted and understanding that the sons of other kings
from far distant places would come and ask to marry her. But the old king
was wise, for he had learned what suffering and loss meant and he said: "I
have but one daughter who is whole but she, too, has a glass heart. If I
have to give her in marriage it must be to a king who has two qualities: he
must be a glass cutter and a person who knows how to handle breakable
wares." And among the many suitors who came there was not one who
knew how to work with glass, and so they all had to take their leave with
heavy hearts.—

Now at the castle there was one page who had almost completed his
training. He only had to be the train-bearer for the king's youngest
daughter three more times before he could be made a nobleman. After
doing that the king would congratulate him and say: "You are now a full-
fledged nobleman. I thank you for your services. Now you may take your

When he bore the princess's train the first time he saw how she could walk
just like a queen. When he carried it the second time the princess said: "Let
go of my train, give me your hand and lead me up the stairs, but do it
graciously, as befits a page who attends to the king's daughter." When he
did that he saw what a royal hand she had. But the princess noticed
something too; what it was I will tell later on. Finally, when he was her
trainbearer for the third time the king's daughter turned to him and said:
"What an excellent train-bearer you are! No one ever carried it in such a
charming way. Now the page noticed that she was able to speak like a
queen, too. After fulfilling what was required of him the page became a
nobleman. The king congratulated and thanked him and said he could now
take his leave.

As he was departing the king's daughter was standing at the garden gate
and said to him: "I have had no other train-bearer as good as you. If you
were only a glass cutter and a king!"

To this he answered that he wanted to do everything he could to be such a
person; if only she could wait he was certain he would return.

Then he went to a glass cutter and asked if he was in need of an
apprentice. "Yes, certainly," answered the glass cutter, "but only after you
have worked here for four years. In the first year you must fetch the rolls
from the baker, bathe the children, comb and dress them.  In the second
you must learn to apply putty to all kinds of cracks, in the third, learn how
to cut and mount glass, and in the fourth you will become a master glass

After hearing that the young man asked if he could start at the end
because that way it would go faster. But the master explained that a real
glass cutter had to start at the beginning for otherwise nothing useful
would come of him.

The young nobleman was satisfied with that explanation. In the first year he
fetched the rolls from the baker, bathed, combed and helped to dress the
children. In the second year he learned to apply putty to cracks, in the third
he learned to cut and mount glass and in the fourth he became a master
glass cutter. Then he once more put on his page's garb, took leave of his
master and considered what he must do to become a king.

When he was walking down the street lost in thought and looking down at
the cobble stones a man came up to him and asked if he had lost
something because he was always staring at the ground. He answered: No,
I have not lost anything but I am looking for something, namely, a
kingdom. And he asked him if he might know what he had to do to become
a king.

"If you were a glass cutter," said the man," I could give you some advice."

"But I am a glass cutter!" he answered, "I have just become a master-

When he heard that the man told him about the sisters with the golden
hearts and how the old king was set on having his daughter marry a glass
cutter. "In the beginning," he said, "the suitor had to be both a glass cutter
and a king or the son of a king, but because he could find no one with both
qualifications, glass cutter and king, the king conceded somewhat, as a
prudent man always does, and set two new conditions. Yes, he had to be a
glass cutter, he stuck to that!"

"But what are the two conditions," asked the young nobleman.

"First, the princess must like him and he must have tender hands. If a glass
cutter presents himself and she likes him and if he has tender hands the
king would give him his daughter, and later on, after he had died, he would
have him made king. There were already many glass cutters who had come
to the castle but the princess didn't like any of them. Besides that their
hands were in no way tender, but raw, just like you would expect the hands
of an ordinary glass cutter to be."

When the young nobleman heard this he went to the castle and presented
himself to the king. He first told him that he had served him as page and
that out of love for his daughter he had become a glass cutter and that
now he wanted to marry her and that after the king had died he wanted to
become king.

The king had his daughter brought in and asked her if she liked the young
nobleman, and when she said yes, because she immediately recognized who
it was, the king asked him to take off his gloves and show him if he had
tender hands. But the princess thought this was not necessary because
she knew perfectly well that he had tender hands. She had already noticed
it when he had led her up the stairs.

So now both conditions were met and because the princess had found a
husband who was not only a glass cutter but also a man with tender hands.
And after their marriage her husband was most careful with her heart and  
remained so throughout her lifetime.

But the second sister, the one with the cracked heart, became an aunt and
she was the best aunt in the world. Not only did the king's children think
that, but everyone in the kingdom thought so too. She taught the little
princesses to read, to pray and how to make doll dresses; and she watched
over their schoolwork. If one of them had a good grade she would praise
him abundantly and give him a little present; but if he had a bad one she
would give him a mild slap on the back of the head and she would say: "Tell
me, clever Prince, what is going on in your head? What do you want to be
later on? Tell me right now! It is high time, isn't it?"

And if he would start to stutter and blurt out: "Ki-Ki-Ki-King!" she would
laugh and ask: "King! King Midas perhaps? King Midas High Born with two
long donkey ears!" Then he would be ashamed for not applying himself.

And likewise this second princess lived to a ripe old age, even though her
heart had a crack in it. If someone was astonished by that she would repeat
her saying: "A crack in the heart does not necessarily cause it to break and
if it was made when one was young it often stays together for a long, long

And there is a lot of truth in that. For I know that my mother has an old
creamer, a white one, with little colored flowers painted on it. It  has been
cracked for as long as I can remember but it is still whole to this day. And
ever since the day it was given to her she has bought many replacements
and all of them are now broken, so many that we have lost count of them.—

Translation: Charles L. Cingolani                                         Copyright © 2015   

Illustrations: Hans von Volkmann (Son)
Reveries at French Firesides
Es gibt Menschen mit glaesernen Herzen. Wenn man leise daran ruehrt,
klingen sie so fein wie silberne Glocken. Stoesst man jedoch derb daran, so
gehen sie entzwei.

Da war nun auch ein Koenigspaar, das besass drei Toechter, und alle drei
hatten glaeserne Herzen. "Kinder", sagte die Koenigin, "nehmt euch mit
euren Herzen in acht, sie sind eine zerbrechliche Ware!" Und sie taten es

Eins Tages jedoch lehnte sich die aelteste Schwester zum Fenster hinaus
über die Bruestung und sah hinab in den Garten, wie die Bienen und
Schmetterlinge um die Levkojen flogen. Dabei drueckte sie sich ihr Herz:
kling! ging es, wie wenn etwas zerspringt, und sie fiel hin und war tot.

Wieder nach einiger Zeit trank die zweite Tochter eine Tasse zu heissen
Kaffee. Da gab es abermals einen Klang, wie wenn ein Glas springt, nur
etwas feiner wie das erstemal, und auch sie fiel um. Da hob sie ihre Mutter
auf und besah sie, merkte aber bald zu ihrer Freude, dass sie nicht tot war,
sondern daß ihr Herz nur einen Sprung bekommen hatte, jedoch noch hielt.

"Was sollen wir nun mit unserer Tochter anfangen?" ratschlagten der Koenig
und die Koenigin. "Sie hat einen Sprung im Herzen, und wenn er auch nur
fein ist, so wird es doch leicht ganz entzweigehen. Wir muessen sie sehr in
acht nehmen."

Aber die Prinzessin sagte: "Lasst mich nur! Manchmal haelt das, was einen
Sprung bekommen hat, nachher gerade noch recht lange!" --

Indessen war die juengste Koenigstochter auch gross geworden und so
schoen, gut und verstaendig, dass von allen Seiten Königssoehne
herbeistroemten und um sie freiten. Doch der alte Koenig war durch
Schaden klug geworden und sagte: "Ich habe nur noch eine ganze Tochter,
und auch die hat ein glaesernes Herz. Soll ich sie jemandem geben, so muss
es ein Koenig sein, der zugleich Glaser ist und mit so zerbrechlicher Ware
umzugehen versteht." Allein es war unter den vielen Freiern nicht einer, der
sich gleichzeitig auf die Glaserei gelegt haette, und so mussten sie alle
wieder abziehen. --

Da war nun unter den Edelknaben im Schloss des Koenigs einer, der war
beinahe fertig. Wenn er noch dreimal der juengsten Koenigstochter die
Schleppe getragen hatte, so war er Edelmann. Dann gratulierte ihm der
Koenig und sagte ihm: "Du bist nun fertig und Edelmann. Ich danke dir. Du
kannst gehen."

Als er nun das erstemal der Prinzessin die Schleppe trug, sah er, dass sie
einen ganz koeniglichen Gang hatte. Als er sie ihr das zweitemal trug, sagte
die Prinzessin: "Lass einmal einen Augenblick die Schleppe los, gib mir deine
Hand und fuehre mich die Treppe hinauf, aber fein zierlich, wie es sich fuer
einen Edelknaben, der eine Koenigstochter führt, schickt." Als er dies tat,
sah er, dass sie auch eine ganz koenigliche Hand hatte. Sie aber merkte
auch etwas; was es aber war, will ich erst nachher sagen. Endlich, als er ihr
das drittemal die Schleppe trug, drehte sich die Koenigstochter um und
sagte zu ihm: "Wie reizend du mir meine Schleppe traegst! So reizend hat
sie mir noch keiner getragen." Da merkte der Edelknabe, dass sie auch eine
ganz koenigliche Sprache fuehrte. Damit war er nun aber fertig und
Edelmann. Der Koenig dankte und gratulierte ihm und sagte, er koenne nun

Als er ging, stand die Koenigstochter an der Gartentuere und sprach zu ihm:
"Du hast mir so reizend die Schleppe getragen wie kein anderer. Wenn du
doch Glaser und Koenig waerst!"

Darauf antwortete er, er wolle sich alle Muehe geben, es zu werden; sie
moege nur auf ihn warten, er kaeme gewiss wieder.

Er ging also zu einem Glaser und fragte ihn, ob er nicht einen Glaserjungen
gebrauchen koenne. "Jawohl", erwiderte dieser, "aber du musst vier Jahre bei
mir lernen. Im ersten Jahr lernst du die Semmeln vom Baecker holen und die
Kinder waschen, kaemmen und anziehen. Im zweiten lernst du die Ritzen mit
Kitt verschmieren, im dritten Glas schneiden und einsetzen, und im vierten
wirst du Meister."

Darauf fragte er den Glaser, ob er nicht von hinten anfangen koenne, weil es
dann doch schneller ging. Indes der Glaser bedeutete ihm, daß ein
ordentlicher Glaser immer von vorn anfangen muesse, sonst wuerde nichts
Gescheites daraus.

Damit gab er sich zufrieden. Im ersten Jahre holte er also die Semmeln vom
Baecker, wusch und kaemmte die Kinder und zog sie an. Im zweiten
verschmierte er die Ritzen mit Kitt, im dritten lernte er Glas schneiden und
einsetzen, und im vierten Jahre wurde er Meister. Darauf zog er sich wieder
seine Edelmannskleider an, nahm Abschied von seinem Lehrherrn und
ueberlegte sich, wie er es anfinge, um nun auch noch Koenig zu werden.

Waehrend er so auf der Strasse, ganz in Gedanken versunken, einherging
und aufs Pflaster sah, trat ein Mann an ihn heran und fragte, ob er etwas
verloren habe, dass er immer so auf die Erde saehe. Da erwiderte er:
verloren habe er zwar nichts, aber suchen taete er doch etwas, naemlich ein
Koenigreich; und fragte ihn, ob er nicht wisse, was er zu beginnen habe, um
Koenig zu werden.

"Wenn du ein Glaser waerst", sagte der Mann, "wüsste ich schon Rat."

"Ich bin ja gerade ein Glaser!" antwortete er, "und eben fertig geworden!"

Als er dies gesagt, erzählte ihm der Mann die Geschichte von den drei
Schwestern mit den glaesernen Herzen, und wie der alte Koenig durchaus
seine Tochter nur einem Glaser vermaehlen wolle. "Anfangs", so sprach er,
"war noch die Bedingung, dass der Glaser, der sie bekaeme, auch noch ein
Koenig oder ein Koenigssohn sein muesse; weil sich aber keiner finden will,
der alles beides ist, Glaser und Koenig zugleich, so hat er etwas
nachgegeben, wie es der Kluegste immer tun muss, und zwei andere
Bedingungen gestellt. Glaser muss er freilich immer noch sein, dabei bleibt

"Welches sind denn die beiden Bedingungen?" fragte der junge Edelmann.

"Er muss der Prinzessin gefallen und Samtpatschen haben. Kommt nun ein
Glaser, welcher der Prinzessin gefaellt und auch Samtpatschen hat, so will
ihm der Koenig seine Tochter geben und ihn spaeter, wenn er tot ist, zum
Koenig machen. Es sind nun auch schon eine Menge Glaser auf dem Schloss
gewesen, aber der Prinzessin wollte keiner gefallen. Ausserdem hatten sie
auch alle keine Samtpatschen, sondern grobe Haende, wie das von
gewoehnlichen Glasern nicht anders zu erwarten ist."

Als dies der junge Edelmann vernommen, ging er in das Schloss, entdeckte
sich dem Koenig, erinnerte ihn daran, wie er bei ihm Edelknabe gewesen sei,
und erzaehlte ihm, daß er seiner Tochter zuliebe Glaser geworden und sie
nun gar gern heiraten und nach seinem Tode Koenig werden wolle.

Da liess der Koenig die Prinzessin rufen und fragte sie, ob der junge
Edelmann ihr gefiele, und als sie dies bejahte, weil sie ihn gleich erkannte,
sagte er dann weiter, er solle nun auch seine Handschuhe ausziehen und
zeigen, ob er auch Samtpatschen habe. Aber die Prinzessin meinte, dies sei
unnoetig, sie wisse es ganz genau, dass er wirklich Samtpatschen habe. Sie
haette es schon damals gemerkt, als er sie die Treppe hinaufgeführt hätte.

So waren denn beide Bedingungen erfüllt, und da die Prinzessin einen Glaser
zum Mann bekam und noch dazu einen mit Samtpatschen, so nahm er ihr
Herz sehr in acht, und es hielt bis an ihr seliges Ende.

Die zweite Schwester aber, welche schon den Sprung hatte, wurde die
Tante, und zwar die allerbeste Tante der Welt. Dies versicherten nicht bloss
die Kinder, welche der junge Edelmann und die Prinzessin zusammen
bekamen, sondern auch alle anderen Leute. Die kleinen Prinzessinnen lehrte
sie lesen, beten und Puppenkleider machen; den Prinzen aber besah sie die
Zensuren. Wer eine gute Zensur hatte, wurde sehr gelobt und bekam etwas
geschenkt; hatte aber einmal einer eine schlechte Zensur, dann gab sie ihm
einen Katzenkopf und sprach: "Sage einmal, sauberer Prinz, was du dir
eigentlich vorstellst? Was willst du spaeter einmal werden? Heraus mit der
Sprache! Nun, wird?s bald?"

Und wenn er dann schnuckste und sagte: "Kö-Kö-Kö-König!" lachte sie und
fragte: "Koenig! Wohl Koenig Midas? Koenig Midas Hochgeboren mit zwei
langen Eselsohren!" Dann schaemte sich der, welcher die schlechte Zensur
bekommen hatte, gewaltig.

Und auch diese zweite Prinzessin wurde steinalt, obwohl ihr Herz einen
Sprung hatte. Wenn sich jemand darueber wunderte, sagte sie regelmäßig:
"Was in der Jugend einen Sprung kriegt und geht nicht gleich entzwei, das
haelt nachher oft gerade noch recht lange."—

Und das ist auch wahr. Denn meine Mutter hat auch so ein altes
Sahnetoepfchen, weiss, mit kleinen bunten Blumenstraeusschen besaet, das
hat einen Sprung, solange ich denken kann, und haelt immer noch; und seit
es meine Mutter hat, sind schon so viele neue Sahnetoepfchen gekauft und
immer wieder zerbrochen worden, dass man sie gar nicht zählen kann.—

Quelle: Richard von Volkmann-Leander, Träumereien an französischen Kaminen, Leipzig 1871,
Nr. 8
Die drei Schwestern mit den glaesernen Herzen
Richard von Volkmann-Leander
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