In front of the gate, next to a field, there lived a husband and wife with
their only child, a little girl whom they called Golddaughter. She was a
sweet, lively little thing, and she was quick as a weasel. Early one morning
when her mother went to the kitchen to fetch some milk the little girl got
out of bed and went and stood at the front door in her nightdress. Now it
was a glorious summer morning and while she was standing there she said
to herself: "Maybe it will rain tomorrow; I had better take a walk today." No
sooner had the thought entered her mind than she went out the back
door and ran across the field to the bushes at the far edge. When she
reached the hazel bush she was astonished to see that it had started to
shake its branches and exclaim:

"Bare little girl in a nightdress,
What do you want out here?
No shoes, no skirt to wear,
You have only one sock;
If you lost that
Your leg would freeze for sure.
Get home with you;
Hurry now, be on your way!"

But she does not listen but runs on out to the thicket and when she gets
through she reaches a pond. On its bank she finds Father Duck with a
family of fifteen young ones, all golden yellow like egg yolks. He starts to
quack shrilly; then he comes running over to Golddaughter, opens his beak
wide as if he would bite her. But Golddaughter is not afraid. She walks over
to him and says:

"Mister Duck, my quacking friend,
Stop quacking now, be quiet a while!"

"Ah", said the duck, it is you, Golddaughter! I had no idea who it was; don’
t take it amiss! I know you will not harm us. How have you been? How are
your father and mother? It is so nice that came to visit us. That is a great
honor for us. You got up quite early this morning, didn't you?. And now
you certainly want to have a look at our pond, don't you? A very pleasant
spot, isn't it?."

After he had finished quacking Golddaughter asks: "Tell me, Mister Duck,
where did you get all these little canaries?"

"Canaries?" replied Mister Duck, "I pray you, they are my ducklings."

"They can sing nicely, but instead of feathers they only have hair. What do
you feed your little canaries?”

"They drink clear water and eat fine sand."

"But they can hardly grow if they feed on that."

"Oh, yes they can, said Mister Duck. God blesses what they eat, and every
now and then in the sane they find some roots, in the water a worm or a

"Don't you have a bridge here somewhere?" asks Golddaughter.

"No," replied Mister Duck, "sorry to say, we have no bridge. But if you
would like to get across the pond I would be glad to carry you over."

With that the duck wades into the water, breaks off a large water-rose leaf
and sets Golddaughter on it. Then he takes the long stem in his beak and
pulls Golddaughter to the other side of the pond. And the little ducklings
swam merrily alongside.

"Many thanks, Mister Duck!" said Golddaughter when they reached the
other side.

"No need to thank," said the duck. "Whenever you need me again I am at
your service. Give my regards to your parents. Goodbye!"

On the other side of the pond there is another big green field and
Golddaughter walks across it. Soon she sees a stork and she goes right
over to it: "Good morning, Stork", she says. "What is that spotted-green
thing you have in your beak that makes so much noise?"  

"Wiggle-salad," answers the stork. "That’s wiggle-salad, Golddaughter!"

"Give some to me, I’m so hungry!"

"Wiggle-salad is nothing for you," says the stork; then he walks over to
the stream, reaches down with his long beak and the first thing he fetches
is a golden cup of milk and a bread roll. After that he lifts his right wing
and lets a bag of sweets fall from under it. Without having to be told what
to do, Golddaughter sits down and starts to eat and drink. When she has
enough she says:

"Thank you so much.
May you enjoy good health for as long as you live!"

Then she gets up and continues on her way. Soon a little blue butterfly
flies over to her. "Little blue creature," says Golddaughter, "how would you
like to play a little game of hide-and-seek?" "I would be pleased," answers
the butterfly, "but you may not to lay hands on me and rub against my

They started to chase one another around the field until it was evening.
When darkness sets in Golddaughter sits down and thinks. You want to
take a rest, then you can start for home. While sitting there she notices
that all the flowers in the grass are tired too and want to go to sleep. The
daisy nods its head drowsily, then straightens up again and looks around
with its glassy eye, and then lowers its head again. Beside it there is a
white aster (surely its mother) and it says:

“Daisyflower, my little angel,
Do not fall off the stem!

Go to bed, my child.” And the daisy bends over and fall asleep. With that
its white cap shifts so that its rim covers its face. Then the aster falls
asleep, too.

When Golddaughter sees the two of them sleeping her eyes get heavy too.
So there she is now, out on the field asleep, while at home her mother is
looking for her everywhere and crying. She goes into every room, looks in
every corner, under all the beds and under the stairs. Then she goes out
to the field and over to the bushes and on through them to the pond.
"She could never have gone beyond the pond", she thinks, and then she
goes back home again and searches once more in every nook and corner
and under all the beds and under the stairs. After searching in vain she
goes out to the field once more and over to the bushes and out as far as
the pond. She keeps on doing that all day long and the longer she does
that the more she cries. As for her husband, he spends his time making
his rounds of the town asking if anyone has seen his little daughter.

But after darkness had set in one of the twelve angels that flies over the
whole world every evening came to this field to see if there was a little child
somewhere that had lost its way and should be taken back to its mother.
And when he looked down and saw Golddaughter lying there asleep, he
lifted her up gently without waking her and he flew over the town looking
for a house where a light was still burning. "That must be the house she
lives in," he thought when he saw the house where Golddaughter's parents
saw with the candlelight still burning in the sitting room. Without being
noticed he looked in the window and there he saw father and mother
sitting across from one another at the table, both of them crying, but
under the table they were holding hands. The angel opened the door
without making a sound, laid the child under the stairs and flew away.

But the parents remained sitting at the table for a long while. Then the
mother got up, lit another candle and started to look in all the nooks and
corners again and under the beds.

"Woman," said her husband sadly, "you have already looked so many
times  in all the nooks and corners and under the stairs and nothing has
come of it. Go to bed. It could well be that our little Golddaughter has
fallen into the pond and drowned."

But his wife did not listen but went on looking, and when she came near
the stairs with her candle she saw Golddaughter lying there, fast asleep.
Overjoyed she cried out so loud that her husband came running down the
stairs as fast as he could. With the child in her arms she went over to him,
beside herself with joy. But the child did not wake up because she was so
tired after her running around

"Where was she? Where was she?"  shouted her husband.

"She was lying under the stairs asleep," she answered. "Right there where
I looked so many times today."

Then her husband shook his head and said: "This is something we cannot
understand, Mother; it is God alone that we must thank for letting us have
our dear little Golddaughter again!"

Translation: Charles L. Cingolani                Copyright © 2012           

Little Golddaughter
Richard von Volkmann-Leander
Illustrations: Hans von Volkmann (Son)
Richard von Volkmann-Leander
Reveries at French Firesides
Vor dem Tor, gleich an der Wiese, stand ein Haus, darin wohnten zwei
Leute, die hatten nur ein einziges Kind, ein ganz kleines Maedchen. Das
nannten sie Goldtoechterchen. Es war ein liebes, kregles kleines Ding, flink
wie ein Wiesel. Eines Morgens geht die Mutter frueh in die Kueche, Milch zu
holen; da steigt das Ding aus dem Bett und stellt sich im Hemdchen in die
Haustuere. Nun war ein wunderherrlicher Sommermorgen, und wie es so in
der Haustuere steht, denkt es: "Vielleicht regnet's morgen; da ist's besser,
du gehst heute spazieren." Wie's so denkt, geht's auch schon; laeuft
hinters Haus auf die Wiese und von der Wiese bis an den Busch. Wie's an
den Busch kommt, wackeln die Haselbuesche ganz ernsthaft mit den
Zweigen und rufen:

"Nacktfrosch im Hemde,
Was willst du in der Fremde?
Hat kein' Schuh und hast kein' Hos,
Hast ein einzig Struempfel bloss;
Wirst du noch den Strumpf verlier'n,
Musst du dir ein Bein erfrier'n.
Geh nur wieder heime;
Mach dich auf die Beine!"

Aber es hoert nicht, sondern laeuft in den Busch, und wie es durch den
Busch ist, kommt es an den Teich. Da steht die Ente am Ufer mit einer
vollen Mandel Junger, alle goldgelb wie die Eidotter, und faengt entsetzlich
an zu schnattern; dann laeuft sie Goldtoechterchen entgegen, sperrt den
Schnabel auf und tut, als wenn sie es fressen wollte. Aber Goldtoecherchen
fuerchtet sich nicht, geht gerade darauf los und sagt:

"Ente du Schnatterlieschen,
Halt doch den Schnabel und schweig ein bisschen!"

"Ach", sagt die Ente, "du bist's, Goldtoechterchen! Ich hatte dich gar nicht
erkannt; nimm's nur nicht uebel! Nein, du tust uns nichts. Wie geht es dir
denn? Wie geht es denn deinem Herrn Vater und deiner Frau Mutter? Das
ist ja recht schoen, dass du uns einmal besuchst. Das ist ja eine grosse
Ehre für uns. Da bist du wohl recht frueh aufgestanden? Also, du willst dir
wohl auch einmal unsern Teich besehen? Eine recht schoene Gegend! Nicht

Wie sie ausgeschnattert hat, fragt Goldtoechterchen: "Sag einmal, Ente, wo
hast du denn die vielen kleinen Kanarienvoegel her?"

"Kanarienvoegel?" wiederholt die Ente, "ich bitte dich, es sind ja bloss meine

"Aber sie singen ja so fein und haben keine Fdern, sondern bloß Haare! Was
bekommen denn deine kleinen Kanarienvoegel zu essen?"

"Die trinken klares Wasser und essen feinen Sand."

"Davon koennen sie ja aber unmoeglich wachsen."

"Doch, doch", sagt die Ente; "der liebe Gottsegnet's ihnen; und dann ist
auch zuweilen im Sand ein Wuerzelchen und im Wasser ein Wurm oder eine

"Habt ihr denn keine Bruecke?" fragt dann weiter Goldtoechterchen.

"Nein", sagt die Ente, "eine Bruecke haben wir nun allerdings leider nicht.
Wenn du aber ueber den Teich willst, will ich dich gern hinueberfahren."

Darauf geht die Ente ins Wasser, brichtein grosses Wasserrosenblatt ab,
setzt Goldtoechterchen darauf, nimmt den langen Stengel in den Schnabel
und faehrt Goldtoechterchen hinueber. Und die kleinen Entchen schwimmen
munter nebenher.

"Schoenen Dank, Ente!" sagte Goldtoechterchen, als es drueben
angekommen ist.

"Keine Ursache", sagt die Ente. "Wenn du mich mal wieder brauchst, steh
ich gern zu Diensten. Empfiehl mich deinen Eltern. Schoen adje!"

Auf der anderen Seite des Teiches ist wieder eine grosse gruene Wiese, auf
der geht Goldtoechterchen weiter spazieren. Nicht lange, so sieht es einen
Storch, auf den laeuft's gerade zu: "Guten Morgen, Storch", sagt's; "was
isst du denn, was so gruenscheckig aussieht und dabei quakt?"

"Zappelsalat", antwortet der Storch, "Zappelsalat, Goldtoechterchen!"

"Gib mir auch was, ich bin hungrig!"

"Zappelsalat ist nichts fuer dich", sagt der Storch; geht an den Bach, taucht
mit seinem langen Schnabel tief unter und holt erst einen goldenen Becher
mit Milch und dann eine Wecke heraus. Darauf hebt er den rechten Fluegel
und laesst eine Zuckertuete herunterfallen. Goldtoechterchen laesst sich's
nicht zweimal sagen, sondern setzt sich hin und isst und trinkt. Wie's satt
ist, sagt's:

"Ein'n schoenen Dank,
Und gute Gesundheit dein Leben lang!"

Darauf laeuft's weiter. Nicht lange, so kommt ein kleiner blauer
Schmetterling geflogen. "Kleines Blaues", sagt Goldtoechterchen, "wollen wir
uns ein wenig haschen?" "Ich bin's zufrieden", antwortet der Schmetterling,
"aber du darfst mich nicht angreifen, damit nichts abgeht."

Nun haschten sie sich lustig auf der Wiese herum, bis es Abend wird. Wie es
anfaengt zu daemmern, setzt sich Goldtoechterchen hin und denkt, jetzt
willst du dich ausruhen; dann gehst du nach Hause. Wie's so sitzt, merkt's,
dass die Blumen im Grase auch schon alle muede sind und einschlafen
wollen. Das Gaensebluemchen nickt ganz schlaefrig mit dem Kopfe, richtet
sich dann auf, sieht sich mit glaesernen Augen um, und dann nickt's noch
einmal. Da steht eine weisse Aster daneben (und das war jedenfalls die
Mutter) und sagt:

"Gaensebluemchen, mein Engelchen,
Fall nicht vom Stengelchen!"

Geh zu Bett, mein Kind." Und das Gaensebluemchen duckt sich hin und
schlaeft ein. Dabei verschiebt sich's das weisse Muetzchen, dass ihm die
Spitzen gerade uebers Gesicht fallen. Darauf schlaeft die Aster auch ein.

Wie Goldtoechterchen sieht, dass alles schlaeft, fallen ihm die Augen auch
zu. Da liegt es nun auf der Wiese und schlaeft, und mittlerweile laeuft seine
Mutter immer noch im ganzen Hause umher und sucht's und weint. Sie geht
in alle Kammern und sieht in alle Winkel, unter alle Betten und unter die
Treppe. Dann geht sie auf die Wiese bis an den Busch und durch den Busch
bis an den Teich. "Ueber den Teich kann es nicht gekommen sein", denkt sie
und geht wieder zurueck und durchsucht noch einmal alle Winkel und Ecken
und sieht unter alle Betten und unter die Treppe. Wie sie damit fertig ist,
geht sie wieder auf die Wiese und wieder in den Busch und wieder bis an
den Teich. Das tut sie den ganzen Tag, und je laenger sie es tut, desto
mehr weint sie. Der Mann aber laeuft unterdes in der ganzen Stadt umher
und fragt, ob niemand Goldtoechterchen gesehen hat.

Als es aber ganz dunkel geworden war, kam einer von den zwoelf Engeln,
die jeden Abend ueber die ganze Welt hinwegfliegen muessen, um
nachzusehen, ob sich nicht irgendwo ein kleines Kind verlaufen hat, und es
wieder zu seiner Mutter zu bringen, auch auf die gruene Wiese. Als er
Goldtoechterchen hier liegen und schlafen sah, hob er es behutsam auf,
ohne es zu wecken, flog bis über die Stadt und sah nach, in welchem Hause
noch Licht war. "Das wird wohl das Haus sein, wo's hingehoert", sagte er,
als er das Haus von Goldtoechterchens Eltern sah, und das Licht im
Wohnzimmer brannte immer noch. Heimlich sah er zum Fenster hinein: Da
sassen Vater und Mutter sich an dem kleinen Tische gegenueber und
weinten, und unter dem Tisch hielten sie sich die Haende. Da oeffnete er
ganz leise die Haustuere, legte das Kind unter die Treppe und flog fort.

Und die Eltern sassen immer noch am Tisch. Da stand die Frau auf,
zuendete noch ein Licht an und leuchtete noch einmal in alle Winkel und
Ecken und unter die Betten.

"Frau", sagte der Mann traurig, "du hast ja schon so oft vergeblich in alle
Winkel und Ecken und unter die Treppe gesehen. Geh zu Bett. Unser
Goldtoechterchen wird wohl in den Teich gefallen und ertrunken sein."

Doch die Frau hoerte nicht, sondern ging weiter, und wie sie unter die
Treppe leuchtete, lag das Kind da und schlief. Da schrie sie vor Freude so
laut auf, dass der Mann eilends die Treppe herabgesprungen kam. Mit dem
Kinde auf dem Arm kam sie ihm freudestrahlend entgegen. Es schlief ganz
fest, so muede hatte es sich gelaufen.

"Wo war es denn? Wo war es denn?" rief er.

"Unter der Treppe lag's und schlief", erwiderte die Frau, "und ich habe doch
heute schon so oft unter die Treppe gesehen."

Da schuettelte der Mann mit dem Kopfe und sagte: "Mit rechten Dingen
geht's nicht zu, Mutter; wir wollen nur Gott danken, dass wir unser
Goldtoechterchen wieder haben!"

Quelle: Richard von Volkmann-Leander, Traeumereien an franzoesischen Kaminen, Leipzig
1871, Nr. 2
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