Erinnerung
An C. N.


Jenes war zum letztenmale,
Dass ich mit dir ging, o Claerchen!
Ja, das war das letztemal,
Dass wir uns wie Kinder freuten.

Als wir eines Tages eilig
Durch die breiten, sonnenhellen,
Regnerischen Strassen, unter
Einem Schirm geborgen, liefen;
Beide heimlich eingeschlossen
Wie in einem Feenstuebchen,
Endlich einmal Arm in Arme!

Wenig wagten wir zu reden,
Denn das Herz schlug zu gewaltig,
Beide merkten wir es schweigend,
Und ein jedes schob im stillen
Des Gesichtes gluehnde Roete
Auf den Widerschein des Schirmes.
Ach, ein Engel warst du da!
Wie du auf den Boden immer
Blicktest, und die blonden Locken
Um den hellen Nacken fielen.

"Jetzt ist wohl ein Regenbogen
Hinter uns am Himmel", sagt ich,
"Und die Wachtel dort im Fenster,
Deucht mir, schlaegt noch eins so froh!"

Und im Weitergehen dacht ich
Unsrer ersten Jugendspiele,
Dachte an dein heimatliches
Dorf und seine tausend Freuden.
—"Weisst du auch noch", frug ich dich,
"Nachbar Buetnermeisters Hoefchen,
Wo die grossen Kufen lagen,
Drin wir sonntags nach Mittag uns
Immer haeuslich niederliessen,
Plauderten, Geschichten lasen,
Waehrend drueben in der Kirche
Kinderlehre war—[ich hoere
Heute noch den Ton der Orgel
Durch die Stille ringsumher]:
Sage, lesen wir nicht einmal
Wieder wie zu jenen Zeiten
—Just nicht in der Kufe, mein ich—
Den beliebten Robinson?"

Und du laecheltest und bogest
Mit mir um die letzte Ecke.
Und ich bat dich um ein Roeschen,
Das du an der Brust getragen,
Und mit scheuen Augen schnelle
Reichtest du mirs hin im Gehen:
Zitternd hob ichs an die Lippen,
Kuesst es bruenstig zwei- und dreimal;
Niemand konnte dessen spotten,
Keine Seele hats gesehen,
Und du selber sahst es nicht.

An dem fremden Haus, wohin
Ich dich zu begleiten hatte,
Standen wir nun, weisst, ich drueckte
Dir die Hand und—

Dieses war zum letztenmale,
Dass ich mit dir ging, o Claerchen!
Ja, das war das letztemal,
Dass wir uns wie Kinder freuten.



Eduard Moerike  1823



Unforgotten
For C. N.*


That was the last time
That I walked with you, Clara!
Yes, that was the last time
We were happy like children.

It was the day we hurried
Through the wide, sunlit,
Rainy streets, protected under
A single umbrella,
Both enclosed snugly
Like in a fairy's nook, and
For the first time arm in arm!

Hardly dared we to speak,
For our hearts beat so violently,
We both noticed it but said nothing,
And each of us quietly ascribed
The red glow of our faces
To the reflection the umbrella made.
Ah, an angel you were then!
How you kept looking down
At the ground and your blond curls
Fell round about your fair neck.

"Now there must be a rainbow
Behind us in the sky" I said,
"And I think the quail there at the window,
Is trilling right now for sheer joy!"

As we walked on I thought
About the games we played then,
And the village where you grew up
And its thousand delights.
—"Do you remember", I asked you,
"Buettenmeisters' little farm next door,
Where the big tubs were,
That we would climb into on Sunday
At noontime and get settled cozily,
How we rambled on and read stories,
While over in the church
Sunday School was going on—(I hear
Even now the sound of the organ
In the quiet around me):
Tell me, won't we not read again
Like we did then
—But not in the tub, this time—
Our beloved Robinson?"
*

And you smiled and turned
The last corner with me.
And I asked you for the tiny rose,
You wore on your bosom,
And with modest eyes you reached
It to me quickly as you left:
Trembling I lifted it to my lips,
Kissed it fervently two, three times,
No one could make fun of that,
Not a soul caught sight,
Oh, not even you saw it.

At that unfamiliar house
To which I was to accompany you,
We stood, do you remember, I pressing
Your hand and—

That was the last time,
I walked with you, Clara!
Yes, that was the last time,
That we were happy like children.



Translation: Charles L. Cingolani                Copyright © 2011




* The initials C.N. stand for Clara Neuffer, a cousin
of Moerike's.

* Robinson = Robinson Crusoe. A novel by Daniel Defoe.
. . . . How lovingly Moerike portrays the memory of a summer day with Clara, walking in the rain under an umbrella . . . .